La régénération d’un territoire en crise par la culture : une idéologie mise à l’épreuve

Article French OPEN
Grelet, Mickael ; Vivant, Elsa (2015)
  • Publisher: Société Royale Belge de Géographie
  • Subject: projet urbain | équipement culturel | Institut du Monde Arabe | friche industrielle | Tourcoing | Roubaix | urban regeneration | urban project | cultural place | Nord-Pas de Calais | Institute of the Arab World

L’ouverture d’une antenne de l’Institut du Monde Arabe à Tourcoing semble, à première vue, reprendre des schémas déjà éprouvés d’instrumentalisation d’équipements culturels dans des projets urbains : une antenne d’un établissement parisien prestigieux ; au cœur d’une opération urbaine d’envergure visant à transformer une friche industrielle en éco-quartier créatif ; dans une métropole qui a déjà expérimenté avec succès la mobilisation de la culture dans son projet métropolitain ; porté et financé par la Région Nord-Pas de Calais, instigatrice de la venue du Louvre à Lens. Pourtant, le site d’installation est modeste, au rez-de-chaussée d’un hôtel d’entreprise, au cœur d’une zone en chantier, et avec un statut juridique fragile, menaçant sa pérennité. L’essentiel de sa programmation culturelle se déroule hors les murs. L’enquête révèle que ce projet est porteur d’enjeux d’une toute autre nature. Elle met en évidence les dimensions idéologiques des pratiques d’instrumentalisation de la culture par les acteurs de la production urbaine qui ne questionnent plus ni la pertinence ni les conditions de réalisation, ni les programmes culturels ni les significations politiques de cette idéologie, dont les effets, en termes de redéveloppement urbain et économiques, sont tenus pour acquis. The opening of a branch of the Institute of the Arab World in Tourcoing seems to reproduce proven patterns of culture-led urban regeneration: the branch of the prestigious Parisian institution, located in the heart of a large-scale urban regeneration project, aims at transforming a former industrial site into a creative eco-district, in a city that has already successfully experienced the mobilization of culture in its metropolitan project (Lille). The project is supported and financed by the Region of Nord-Pas de Calais which also enabled the establishment of the Louvre Museum in Lens. Nevertheless, the IMA’s space is small-size, located on the ground floor of a corporate hotel, on a construction site, and has a weak legal status threatening its future. Most of its cultural program takes place in other cultural places. The study shows that this project involves issues of other nature. It highlights the ideological dimension of cultural-led regeneration where the actors involved in urban production don’t question anymore the means, the relevance, or the cultural aspect of the project whose effects for urban and economic development are expected without any doubt.
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