Narratives of the Nation and Democracy in Mali

Article English OPEN
De Jorio, Rosa (2007)
  • Publisher: Éditions de l’EHESS
  • Subject: démocratie | democracy | national culture | social memory | Modibo Keita Memorial | culture nationale | mémoire sociale | Mémorial de Modibo Keita

La nation racontée et la démocratie au Mali: une perspective à partir du mémorial de Modibo Keita.–Cet article se penche sur la relation complexe qui existait au Mali entre la mémoire et les identités politiques sous la présidence de Alpha Omar Konaré. Nous nous intéressons en particulier aux implications de l’effondrement des systèmes de parti unique sur le récit de cette nation d’Afrique de l’Ouest. Le récit officiel de la nation et de son passé n’est plus l’apanage des États et des partis dominants. Depuis le récent revirement démocratique du Mali, plusieurs partis ayant récemment fait leur apparition (ou réapparition) rivalisent entre eux pour présenter des récits souvent discordants de la nation.Mon étude du mémorial dédié au premier président du Mali, Modibo Keita, analyse quelques contradictions du revirement démocratique qu’a connu le Mali –la nouvelle liberté d’expression, mais aussi le processus de fragmentation de la politique (comme le montre la prolifération de partis politiques et la vigoureuse opposition au gouvernement pendant une partie de la présidence de Konaré). Il est essentiel de se concentrer sur les récits historiques controversés et sur la production de l’histoire pour mieux comprendre le processus de démocratisation en Afrique –notamment les innovations, les continuités et les contradictions des divers contextes politiques actuels. One central query that informs this article is the study of the complex relationship between memory and political identities in Mali during Alpha Omar Konaré’s presidency (1992-2002). In particular, I investigate the implications of the fall of one-party systems for the narration of this West African nation. The official narration of the nation and its past is no longer an activity solely in the hands of states and dominant parties. Since Mali’s recent democratic turn, a number of newly emerged or re-emerged parties compete over often contrasting narratives of the nation.My study of the memorial that is dedicated to Mali’s first president, Modibo Keita, examines some of the contradictions of Mali’s democratic turn –the newly available freedom of expression but also the process of fragmentation of Mali’s politics (as shown by the proliferation of political parties and the lively opposition to the government during part of Konaré’s presidency). A focus on contested historical accounts and the production of history is crucial to further our understanding of the process of democratization in Africa –in particular the innovations, continuities, and contradictions of current political contexts.
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