Apparent truth and false reality: Michael Crichton and the distancing of scientific discourse

Article English OPEN
Genty, Stéphanie (2012)
  • Publisher: Groupe d'étude et de recherche en anglais de spécialité
  • Subject: Crichton (Michael) | FASP | faux document | mimésis | science-fiction | techno-thriller | false document | professional-based fiction | science fiction

La représentation d'un milieu professionnel dans la FASP est censée être authentique dans la mesure où l'auteur est de façon générale issu du milieu décrit et/ou jouit de liens privilégiés avec ce dernier. Deux romans de l'auteur américain Michael Crichton, La variété d'Andromède (1969) et État d'urgence (2004), qui se prêtent à une lecture en tant que FASP, minent quelque peu cette supposition. Le fait que l’auteur a recours à de faux documents et à de vrais articles de recherche brouille les frontières entre fiction et données scientifiques. Le lecteur non-spécialiste doit se fier au narrateur qui y joue un rôle plus important. En faisant référence à la métaphore des trois lits utilisée par Platon pour illustrer le concept de mimésis, ainsi qu'aux notions de distance et de proximité, nous proposons d'étudier l'utilisation de textes scientifiques dans ces deux romans de M. Crichton. Nous essayerons de démontrer que l'étude des techno-thrillers en tant que FASP peut s'avérer problématique. In FASP or professional-based fiction, the representation of an occupational milieu is assumed to be reliable. This assumption is based on the fact that the author was trained in or has strong links to the field portrayed. Two of Michael Crichton's novels, The Andromeda Strain (1969) and State of Fear (2004), which may be read as professional-based fiction, undermine this assumption in their use of false documents and their misuse of real scientific articles. Crichton's blurring of the borders between fiction and fact pose a particular problem for the non-specialist reader, since his/her dependence on the narrator is enhanced in such literature. Referring to the metaphor of three beds used by Plato to illustrate the concept of mimesis, and to the related notions of proximity and distance, we will discuss the use of scientific texts in the two novels. We will attempt to demonstrate that reading such techno-thrillers as professional-based fiction can be problematic.
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