Risques sanitaires en Arctique russe

Article French OPEN
Vaguet , Yvette (2011)
  • Publisher: Centre National de la Recherche Scientifique
  • Related identifiers: doi: 10.4000/eps.4442
  • Subject: allochtone | non-native | ville | risque | Arctique | work | Arctic | health | [ SHS.GEO ] Humanities and Social Sciences/Geography | Russie | autochtone | Russia | indigenous | santé | travail | risk

La grande diversité géographique de l’Arctique complique l’approche globale. Néanmoins, ses habitants partagent l’expérience d’un milieu naturel extrême inscrit dans un environnement socio-économique récemment entré dans la modernité. À ce titre, l’Arctique russe présente l’originalité d’être la région circumpolaire la plus peuplée et la plus industrielle de toutes. L’article aborde dans une vision dynamique, l’équilibre homme/milieu en interrogeant trois concepts clefs autour du risque : le déterminisme physique, la vulnérabilité et la résilienceLes populations boréales présentent encore un état de santé déficient comparativement aux populations de latitudes plus modérées. Pour autant, la transition sanitaire observée éloigne le fatalisme d’un déterminisme physique absolu. La crise multiscalaire russe a fragilisé les individus comme les groupes et a affecté leur santé. Ces conséquences sont amplifiées en Arctique par des éléments typiques de la nordicité tels que le froid mais aussi les faibles densités et l’éloignement au centreLa zonalité exacerberait-elle les risques sanitaires de la société moderne ? L’économie boréale repose actuellement largement sur le secteur industriel dont le développement devrait se poursuivre. La santé au travail y est devenue mécaniquement un enjeu important, d’autant que les populations concernées sont essentiellement exogènes et les lieux de travail en deçà des normes, notamment en Russie. Enfin, la mise en contact avec des polluants comme la consommation de substances dangereuses constituent un autre enjeu majeur de la santé environnementale d’autant que les effets indirects du froid demeurent mal connus. The Russian Arctic is the most populated and the most industrial region of the circumpolar region. Although the geographical diversity of the region makes an overall approach difficult, the inhabitants share exposure to extremely harsh natural conditions and experience of a socioeconomic environment recently entered into modernity. This article proposes a discussion on health risk in the Russian Arctic, focussing on three concepts of risk : physical determinism, vulnerability and resilience.The health status of polar populations is lower than the health status enjoyed by non-polar populations. However, the health transition observed suggest that health status is not solely determined by physical conditions. The multilevel Russian crisis has weakened both individuals and groups, and has damaged their health. These effects are amplified by characteristics associated with northerness, namely lower temperature, lower population densities and remoteness. Would high latitudes exacerbate health risks of modern society ? The boreal economy relies heavily on industrial sector, whose development will continue in future. Occupational health therefore appears as a major health issue in Russia, namely as a result of the incoming of workers from the south, not used to the conditions of the north, and of the safety of workplaces that is often below standards. Finally, exposure to, and ingestion of, pollutants as well as hazardous substance use (drug and alcohol) are other major issues of environmental health ; in addition, the indirect health effects of exposure to cold weather are poorly known.
  • References (14)
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