Du Golgotha au tzompantli

Article French OPEN
Mongne, Pascal (2013)
  • Publisher: Musée du quai Branly
  • Subject: Attributionnisme | aztèque | catholique | colonial | crâne | cristal | faux | Attributionnism | Aztec | Catholic | crystal | fake | skull

Plusieurs dizaines de crânes en cristal de roche, attribués aux Aztèques, sont comptés dans le monde, dont une douzaine de « grands » modèles. Ces derniers, par les pouvoirs « eschatologiques » que certains leur accordent, sont devenus célèbres et ont pu inspirer une récente production cinématographique. De nouvelles études ont cependant démontré que ces belles pièces ne sont pas aztèques et ont été réalisées tardivement dans un matériau non mexicain. Si l’authenticité des crânes de cristal est mise en cause, doit-on les considérer tous comme des faux, destinés donc à tromper ? La question d’une attribution erronée se doit d’être abordée et permet de considérer qu’ils furent, pour la plupart, des objets de culte catholique, bases de crucifix, démantelés, oubliés puis redécouverts et enfin revêtus d’une identité précolombienne à l’aune des connaissances de la fin du xixe siècle. Throughout the world there are several dozen of these rock-crystal skulls, often attributed to the Aztec. They include twelve larger models, which have become famous thanks to their supposed “eschatolotogical” powers and have inspired a recent film. New studies have, however, shown that these remarkable pieces are not Aztec in origin and were, in fact, crafted at a much later date using quartz from outside Mexico. As their authenticity is in doubt, does it then follow that we should consider them to be fakes, designed to deceive? The possibility of erroneous attribution merits attention and suggests that they might have been objects of catholic devotion, such as crucifix bases, dismantled, forgotten then rediscovered and finally re-covered with a pre-Colombian identity in line with late-nineteenth century scientific knowledge.
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