Le vol sous l’œil des médecins légistes. Étude du concept de kleptomanie au cours du XIXe siècle

Article French OPEN
Bogani, Lisa (2016)
  • Publisher: Criminocorpus
  • Subject: kleptomanie | vol | médecine légale | kleptomania | theft | legal medicine | 19th century

Introduit en 1816 par le Dr Matthey, le concept de kleptomanie connait de multiples évolutions au cours du long xixe siècle. Alors qu’il parvient difficilement à se faire reconnaître des magistrats et des aliénistes du premier xixe siècle, il réussit finalement à se maintenir et à s’assoir solidement dans les prétoires de la iiie République. Entre temps, ses caractéristiques évoluent sensiblement en raison des nouvelles découvertes cliniques de l’aliénation mentale et de l’apparition de la figure des « voleuses de grands magasins », des femmes appartenant souvent à la classe aisée. La surprise et l’incompréhension que suscitent leurs vols font rechercher du côté pathologique des motifs d’explication de ce phénomène inquiétant. Pour éclairer la problématique du rapport entre justice et folie, cet article propose donc de retracer l’évolution historique de ce concept, en s’appuyant essentiellement sur des sources imprimées : presse spécialisée et littérature grise des manuels professionnels de l’époque. Introduced in 1816 by Dr. Matthey, the concept of kleptomania has developed multiple evolutions during the 19th Century. Whereas this concept has been hardly recognized by magistrates and alienists of the first 19th century, it still manages to maintain itself and it's been strengthened in the courts under the Third Republic. Meanwhile, its characteristics evolved sensitively because of the new clinical findings about insanity and also because of the appearance of the figure of « department store's thieves » often composed by rich women. As their thefts create surprises and incomprehension, they lead us to look for an explanation of this disturbing phenomenon in a pathological way . To better understand the relationships between justice and madness, this contribution focuses on the historical evolution of kleptomania, essentially based on printed resources: specialists publications and medical textbooks from those days.
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