Medicinal plants: main alternative for health care, in the rural town of Babahoyo, Ecuador

Unknown, Article Spanish; Castilian OPEN
Gallegos Zurita, Maritza (2016)
  • Publisher: Facultad de Medicina Humana de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos
  • Related identifiers: doi: 10.15381/anales.v77i4.12647
  • Subject: Usos Terapéuticos | Herbal Medicine; Health Care; Plants, Medicinal; Therapeutic Uses. | Plants, Medicinal | Atención a la Salud | Medicina Herbaria | Medicina Herbaria; Atención a la Salud; Plantas Medicinales; Usos Terapéuticos. | Plantas Medicinales | Herbal Medicine | Therapeutic Uses | Health Care

Introducción. El uso terapéutico de plantas medicinales, como sustitutas de las medicinas farmacéuticas, se aplica desde la antigüedad para curar o aliviar las enfermedades. Sin embargo, no existe todavía la suficiente evidencia científica que consolide a la medicina herbaria dentro de los sistemas de salud. Objetivos. Identificar las prácticas comunes de atención de la salud, desarrolladas por la población rural de Babahoyo-Ecuador. Diseño. Estudio cualitativo etnográfico; cuantitativo observacional y trasversal. Lugar. Población rural de Babahoyo-Ecuador. Participantes. Jefes de familia de 17 a 72 años, 58% mujeres y 42% hombres. Métodos. Se realizaron entrevistas a profundidad con preguntas norteadoras, aplicadas a grupos focales, para conocer sus ideas, creencias, significados, respecto a las prácticas de atención de la salud ejecutadas. Principales medidas de resultados. Prácticas de atención en salud, enfermedades tratadas con plantas medicinales. Resultados. Se identificó tres prácticas de atención a la salud, y 44 enfermedades tratadas con plantas medicinales; las más frecuentes fueron las enfermedades del sistema digestivo y parasitarias (22,5%), inflamaciones en general (18,9%), enfermedades de la piel (11,3%) y las enfermedades respiratorias (8,1%). Además, 63 especies de plantas con diversas aplicaciones terapéuticas. El 99,4% de la población declaró que el consumo de plantas no produce efectos negativos; sin embargo, en casos de embarazos, alergias, ‘estados etílicos’ y en enfermedades avanzadas limitan su ingesta. Conclusiones. La población rural utiliza las plantas medicinales como principal alternativa para el cuidado de su salud (59,4%); solo en caso de complicaciones mayores acuden a la atención médica (38,7%) y apenas 0,86% recibe atención de los ‘curanderos’. Introduction. The therapeutic use of medicinal plants, as a substitute for pharmaceutical drugs, has been applied since ancient times to cure or relieve disease; however, there is still not enough evidence to strengthen herbal medicine within health systems. Objectives. To identify the usual practices of health care, developed by the rural population of Babahoyo, Ecuador. Design. Ethnographic qualitative study; quantitative observational and transversal study. Setting. Babahoyo, Ecuador rural population. Participants. Family heads 17 to 72 years old, 58% female and 42% men. Methods. In depth interviews were conducted using orienting questions, applied to focus groups, to learn about their ideas, beliefs, meanings, regarding health care practices. Main outcome measures. Health care practices, diseases treated with medicinal plants. Results. Three health care practices and 44 diseases treated with medicinal plants were identified. The most common diseases were: digestive and parasitic diseases (22.5%), inflammations in general (18.9%); diseases of the skin (11.3%), and respiratory diseases (8.1%). In addition, 63 species of plants with different therapeutic applications were identified. 99.4% of the population declared the intake of plants does not produce negative effects. However, they limit their use during pregnancy, allergies, ‘inebriated status’ and advanced diseases limited their intake. Conclusions. The rural population uses medicinal plants as an alternative for health care (59.4%); only in the event of major complications they seek medical attention (38.7%); just 0.9% received care from ‘healers’.