Who Watches Over Whom in Poe's 'The Tell-Tale Heart'? Ageing and the Fictionalisation of a National Allegory

Article English OPEN
Miquel Baldellou, Marta (2010)
  • Publisher: Universidad de Almería
  • Related identifiers: doi: 10.25115/odisea.v0i11.311
  • Subject: Guilt | Vellesa en la literatura | Ageing | Literatura americana -- S. XIX | Estigmatización | Victimisation | Victimización | Liberation | Youth | Culpabilidad | Liberación | Envejecimiento | Poe, Edgar Allan, 1809-1849 -- Crítica i interpretació | Juventud | Edgar Allan Poe | Stigmatisation

The change of perception towards youth and age, and by extension, towards national dependence and independence, can be signi cantly detected in the cultural and literary discourses of nineteenth-century America. Edgar Allan Poe depicted the victimisation and stigmatisation of the elderly as a re ection of the American ambivalent perceptions towards the ageing population in mid-nineteenth-century. In Poe’s “The Tell-Tale Heart” (1843), a young narrator acknowledges both his love and contempt for an old man whom he watches over, as he permanently feels the overwhelming perpetual vigilance the old man’s Evil Eye exerts over him, which ultimately urges the narrator to murder his senior. The narrator experiences both freedom and remorse as a result of his crime, feeling both released from his obligations and tormented by his guilt. Taking Poe’s tale as a case in point, this article is aimed at depicting the process of cultural stigmatisation and victimisation of the aged, as well as the unconscious social remorse in nineteenth-century America, as a re ection of the country’s process of growth. Los discursos culturales y literarios de la América decimonónica re ejan de forma signi cativa cambios de percepción hacia la juventud y la vejez y, por extensión, hacia los conceptos de dependencia e independencia como nación. Edgar Allan Poe describió la victimización y estigmatización de personajes mayores en varios de sus relatos, re ejando las ambivalentes concepciones culturales que existían hacia la población envejecida en la América de la primera mitad del siglo diecinueve. En el relato de Poe “El corazón delator” (1843), un joven narrador admite tanto el amor como el desdén que siente por el hombre mayor a quien cuida, al tiempo que advierte la insoportable y perpetua vigilancia que ejerce su malévolo ojo y que nalmente llevan al joven narrador a acabar con la vida del mayor. El narrador experimenta libertad y arrepentimiento tras el crimen cometido, sintiéndose liberado de sus obligaciones a la par que tormentado por su sentimiento de culpa. Tomando el relato de Poe como referencia, este artículo tiene como objetivo describir el proceso ambivalente de estigmatización y victimización cultural de la población envejecida, así como el latente remordimiento social que puede detectarse en la América del diecinueve como re ejo del proceso de crecimiento del país.
  • References (7)

    GILES, P. 2001. Transatlantic Insurrections: British Culture and the Formation of American Literature, 1730-1860. Philadelphia: University of Pennsylvania Press.

    SOVA, D.B. 2001. Edgar Allan Poe A to Z: The Essential Reference to His Life and Work. New York: Facts on the File Library of American Literature.

    SPENCER, B.T. 1957. The Quest for Nationality: An American Literary Campaign. Syracuse: Syracuse University Press.

    SPENDER, S. 1974. Love-Hate Relations: A Study of Anglo-American Sensibilities. London: Hamish Hamilton.

    TERRY, M.S. 1890. Biblical Hermeneutics: A Treatise on the Interpretation of the Old and New Testament. Broadway: Wipf and Stock.

    THANE, P. 2000. Old Age in English History: Past Experiences, Present Issues. Oxford: Oxford University Press.

    WEISBUCH, R. 2007. “Cultural Time in England and America.” Transatlantic Literary Studies: A Reader. Ed. by Susan Manning and Andrew Taylor. Baltimore: The Johns Hopkins University Press. 97-104.

  • Metrics
    No metrics available
Share - Bookmark