Valor nutritivo de árboles, arbustos y otras plantas forrajeras para los rumiantes.

Article Spanish; Castilian OPEN
Caceres, O. (2002)
  • Subject: Sciences agricoles | Agricultural sciences | arbres;arbustives;valeur nutritionnelle

En los países tropicales, que no son productores por excelencia de granos y cereales, la búsqueda de estrategias de suplementación del ganado con los recursos propios que se generen en el área, constituye uno de los rasgos esenciales en la piedra angular de su panorama pecuario y en el grado de independencia y competitividad que este pueda alcanzar. Las limitadas cantidades de materias primas ricas en energía metabolizable y proteína, así como su uso competitivo, no dejan otro camino para el futuro que acentuar los esfuerzos en la producción local de las fuentes alimenticias alternas (Escobar, 1996), de manera que se asegure la manifestación del potencial productivo de los animales en el trópico (Clavero, 1996; Murgueitio, Rosales y Gómez, 2001). El follaje de los árboles y los arbustos ha sido usado como alimento animal desde tiempos remotos, y parece ser el forraje preferido por las cabras y algunas razas ovinas, particularmente en las sabanas áridas. En tiempos recientes estas plantas han sido introducidas en sistemas de cultivo y pastoreo para suministrar forraje verde con alta concentración en proteína suplementaria para dietas de baja calidad; se cultivan en bancos o cercas, entre cultivos (cultivo de callejón) o como componentes de los pastizales y también como árboles para sombra, y se ha demostrado con resultados palpables en la práctica su potencial de contribución para los sistemas de producción animal en los trópicos (Leng, 1997; Sánchez, 1999). Con relativa frecuencia los programas de introducción y selección de germoplasma forrajero cometen el error de recomendar variedades seleccionadas, tomando solo en cuenta el rendimiento y algunos análisis rutinarios de la composición química como una forma indirecta de medir la adaptación y la calidad nutritiva (Urriola, 1994), sin tener presente que el valor alimenticio y el rendimiento animal que se pueden obtener de los forrajes, se determinan además a partir del conocimiento de la digestibilidad de las sustancias nutritivas y la ingestión por los animales cuando el alimento se ofrece a voluntad (Cáceres, 1985). Dentro de las multifacéticas formas que pueden conducir a una mayor estabilidad y, por lo tanto, a una menor fragilidad de los ecosistemas agrícolas o agroecosistemas, se encuentra la introducción de los sistemas agroforestales en la práctica agropecuaria (Simón, 1996). A pesar de que el follaje de los árboles ha sido un suplemento tradicional en la dieta de los rumiantes y que son mayoritariamente reconocidos por su palatabilidad, digestibilidad y contenido de proteína, el conocimiento profundo del papel de estos forrajes como fuente de nutrientes en las dietas forrajeras y las investigaciones en esta temática son todavía incipientes (Benavides, 1994; Leng, 1997). El forraje de los árboles y arbustos, especialmente de especies leguminosas, está siendo ampliamente usado como fuente de suplemento dietético para los rumiantes; en tal sentido, en el presente trabajo se exponen los resultados de la EEPF "Indio Hatuey" referentes al comportamiento del valor nutritivo de especies de interés ganadero.
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