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Publication . 2007

Stay-at-home-fathering: A Strategy for balancing work and home in Canadian and Belgian families.

Doucet, Andrea; Merla, Laura;
Open Access
English
Published: 01 Jan 2007
Country: Belgium
Abstract
Rooted in two qualitative research studies of stay-at-home fathers (70 Canadian and 21 Belgian) at the beginning of the twenty-first century, this article explores the innovative ways that families seek to create work-family balance in two countries where relevant social policies are still focused on the encouraging of private family-based solutions to balancing paid and unpaid work. At the level of work-family policy, we note that both Canada and Belgium remain relatively weak in the provision of childcare, especially for children under the age of three, as well as in flexible working options that would allow families to effectively balance work and home. In light of these limited options, some fathers who have a weaker employment position than their female partners, or who are reconsidering their current careers, may opt out of the labor market for months or years in order to provide a private solution to an issue which still has little policy support. Nevertheless, while fathers are at home, they only partially ‘trade cash for care’; that is, they also remain connected to traditionally masculine sources of identity such as part-time paid work, unpaid masculine self-provisioning work, and community work that builds on traditional male interests. Ancré dans deux recherches qualitatives portant sur les pères au foyer (70 installés au Canada et 21 en Belgique) au début du 21ème siècle, cet article explore les stratégies innovantes adoptées par les pères pour équilibrer vie professionnelle et vie familiale dans deux pays o[ugrave] les politiques sociales sont encore largement centrés à cet égard sur l'encouragement de solutions privées. Certains pères ayant une position professionnelle moins avantageuse que leur partenaire, ou qui souhaitent revoir leur implication professionnelle se retirent du marché du travail pour quelques mois ou quelques années afin de fournir une solution privée à une question qui reste peu prise en compte par les pouvoirs publics. Au niveau familial, ces pères ne renoncent que partiellement au travail professionnel au profit du soin des enfants; autrement dit, alors qu'ils sont au foyer, ils entretiennent un lien avec les ressources identitaires traditionnellement masculines comme le travail à temps partiel, le bricolage à la maison, et le travail communautaire fondé sur des intérêts masculins.
Subjects

Canada, Masculinité

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