Remembering a sociology of Human Rights

Article English OPEN
Levy, Daniel ; Sznaider, Natan (2014)
  • Publisher: Consejo Superior de Investigaciones Científicas
  • Journal: Culture & History Digital Journal (issn: 2253-797X)
  • Related identifiers: doi: 10.3989/chdj.2014.013
  • Subject: Collective memory | holocaust | suffering | cosmopolitanism | vulnerability | universalism | Memoria colectiva | Holocausto | sufrimiento | cosmopolitismo | vulnerabilidad | universalismo | History (General) | D1-2009

A sociology of human rights sounds almost like a contradiction in terms. Sociology is about social groups, about particular experiences, about how people, embedded in space and time, make sense of their lives and give meaning to their world. It deals with power and interest and the social bases of our experiences. On the other hand, human rights are about human beings in general, without temporal or spatial references, not about groups and their boundaries. Human rights are about humanity, located in the world and connected to an inviolable nature. Global media representations, among others, create new <em>cosmopolitan memories</em>, providing new epistemological vantage points and emerging moral-political interdependencies. As such, memories of the Holocaust contribute to the creation of a common European cultural memory based on the abstract notion of human rights. Sociologically, a theory of human rights has to show how universal and particular memories co-exist, are reconciled etc. and what it means for the recognition of the “other”, and the broadening of circles of solidarity.<br><br>Una sociología de los derechos humans suena casi como un oxímoron. La sociología se fija en los grupos sociales, en las experiencias particulares, y en cómo las personas, marcadas por el espacio y el tiempo, dan sentido a sus vidas y atribuyen un significado al mundo. Trata del poder, el interés y la base social de nuestras experiencias. Contrariamente, los derechos humanos se refieren a humanos en general, sin referencias temporales ni espaciales, y no a grupos y sus límites. Los derechos humanos tratan de la humanidad, ubicado en el mundo y conectado con su naturaleza inviolable. Representaciones mediáticas globales, entre otras, crean <em>memorias cosmopólitas</em> nuevas, disponiendo nuevos puntos de vista epistemológicos y interdependencias morales-políticas emergentes. Así, las memorias del Holocausto contribuyen a la creación de una memoria cultural europea común, basada en las nociones abstractas de los derechos humanos. Sociológicamente, una teoría de los derechos humanos tiene que mostrar cómo las memorias universales y particulares coexisten, se reconcilian etc. y qué significan para el reconocimiento del “otro” y la ampliación de los círculos de solidaridad.
Share - Bookmark