Characteristics of HIV-infected childbearing women in Barbados Características de las mujeres con infección por VIH que dan a luz en Barbados

Article English OPEN
Alok Kumar ; Valmay Bent (2003)
  • Publisher: Pan American Health Organization
  • Journal: Revista Panamericana de Salud Pública (issn: 1020-4989, eissn: 1680-5348)
  • Subject: Women | pregnancy | HIV infections | risk factors | Barbados | Medicine | R | Arctic medicine. Tropical medicine | RC955-962 | Public aspects of medicine | RA1-1270

OBJECTIVE: To describe the demographic profile, social and family characteristics, and life style traits of HIV-infected childbearing women in the Caribbean nation of Barbados in comparison to a control group of HIV-negative women. METHODS: Data for this report were drawn from the Pediatrics HIV Surveillance Program of the Queen Elizabeth Hospital in Barbados. The data covered all HIV-infected women in the country who delivered between 1986-2000, with similar data coming from a control group of HIV-negative childbearing women. Routine information recorded during antenatal care was obtained from the women's case records. Additional data were collected from interviews with the women. RESULTS: There were 182 HIV-infected women who delivered during the study period, and a group of 202 childbearing women served as controls. In comparison to the control group, the HIV-infected women were younger, more often multiparous, and more likely to have been unemployed at the time of their pregnancy. The HIV-infected women also had had an earlier onset of sexual activity, had had more sexual partners during their lifetime, and were more likely to be involved with an older sexual partner. At the time of giving birth most of the HIV-infected women were asymptomatic for AIDS and were living with either their parents (mother or father or both) or the baby's father. In addition, at the time of their six-weeks-postnatal visit, the large majority of the HIV-infected women were involved in caring for their children. The proportion of HIV-infected women who were diagnosed prior to childbirth increased significantly over the study period, rising from 25% during 1986-1990 to 82% during 1996-2000. Slightly over one-fifth of the HIV-infected women had had one or more subsequent pregnancies after they had learned that they were infected. CONCLUSIONS: The early age of sexual activity as well as repeated pregnancies, especially from different and older partners, may have contributed significantly to both vertical and horizontal HIV transmission in Barbados. Future studies of HIV incidence and its trend among childbearing women could be important for monitoring the HIV epidemic in this country. Many of the HIV-infected childbearing women in our study were unemployed, sick, and had multiple children. Therefore, to help them to plan for and cope with the disease and also the care of their children beyond the perinatal period, there is a need to provide the women with repeated counseling with continued follow-up and, where necessary, additional economic, social, and medical support.<br>OBJETIVO: Describir el perfil demográfico, las carácterísticas sociales y familiares y los hábitos de vida de las mujeres infectadas por VIH que dan a luz en Barbados, país del Caribe, en comparación con un grupo testigo compuesto de mujeres sin infección por VIH. MÉTODOS: Los datos en que se basa este informe fueron obtenidos del Programa Pediátrico para la Vigilancia del VIH en el Hospital Reina Isabel de Barbados. Los datos abarcaron a todas las mujeres en el país que estaban infectadas por el VIH y que dieron a luz entre 1986 y 2000. Datos similares se obtuvieron de un grupo testigo compuesto de mujeres que dieron a luz pero que no estaban infectadas por el VIH. De las fichas médicas de las mujeres se extrajo la información de tipo general que había sido anotada durante las consultas prenatales. Datos adicionales se recolectaron mediante entrevistas con las mujeres. RESULTADOS:Ciento ochenta y dos mujeres infectadas por el VIH dieron a luz durante el período de estudio, y un grupo de 202 mujeres que dieron a luz sin estar infectadas por el VIH sirvió de testigo. En comparación con las de este último, las mujeres infectadas por el VIH eran más jóvenes, multíparas más a menudo, y más propensas a haber estado sin empleo cuando estaban embarazadas. Las mujeres infectadas por el VIH también habían empezado a tener relaciones sexuales a más temprana edad, habían tenido más compañeros sexuales y eran más proclives a tener un compañero sexual de edad más avanzada. La mayoría de las mujeres infectadas por el VIH carecían de síntomas de sida y vivían con sus padres (la madre, el padre, o ambos) o el padre de la criatura en el momento de dar a luz. Además, llegada la consulta correspondiente a la sexta semana posparto, la gran mayoría de las mujeres infectadas por el VIH estaban dedicadas a cuidar a sus hijos. La proporción de mujeres infectadas por el VIH cuyo diagnóstico se hizo antes de que dieran a luz aumentó de manera significativa durante el período de estudio, habiéndose elevado de 25% durante 1986-1990 a 82% durante 1999-2000. Un poco más de la quinta parte de las mujeres infectadas por el VIH habían tenido uno o más embarazos después de enterarse de que estaban infectadas. CONCLUSIONES: La precocidad del comienzo de las relaciones sexuales así como el elevado número de embarazos, especialmente de parejas diferentes y más viejas, podrían haber contribuido de un modo significativo a la transmisión vertical y horizontal del VIH en Barbados. Será importante en un futuro realizar estudios sobre la incidencia de la infección por el VIH y sus tendencias en mujeres en fase reproductiva a fin de monitorear la epidemia de dicha infección en este país. Muchas de las mujeres infectadas por el VIH que dieron a luz en nuestro estudio estaban sin trabajo o enfermas y ten��an varios hijos. Por consiguiente, es necesario ofrecerles a estas mujeres asesoramiento y seguimiento periódicos y, si es necesario, un apoyo económico, social y médico adicional a fin de ayudarlas a planificar y afrontar las consecuencias de su enfermedad y el cuidado de sus hijos más allá del período perinatal.
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