Grupo Archigram, 1961-1974.Uma Fábula da técnica

Doctoral thesis Spanish; Castilian OPEN
Pianta Costa Cabral, Claudia (2002)
  • Publisher: Universitat Politècnica de Catalunya
  • Subject: Megaestructuras | Arquitectura Moderna | Archigram (Grupo). | 6201. Arquitectura | Novas tecnologias [Arquitetura] | Técnica | :Arquitectura [Àrees temàtiques de la UPC] | Historia de la Arquitectura | Grupo Archigram | 71 | Inglaterra [Arquitetura moderna] | 72 | 74

El tema de esta tesis es la producción del grupo inglés Archigram, constituido por Peter Cook (1936), Warren Chalk (1927-1987), Ron Herron (1930-1994), Dennis Crompton (1935), Michael Webb (1937) y David Greene (1937), articulado alrededor a la revista homónima publicada en Londres entre 1961 y 1974 (diez números). Dicha producción por lo tanto no consiste en obras construidas, pero en el conjunto de los proyectos, dibujos y textos desarrollados en estos años por los miembros del grupo, individual o colectivamente, en su mayor parte condensados en la revista.<br/>Esta tesis parte del principio de que el interés en precisar la contribución de Archigram a la cultura arquitectónica debe ir más allá de probar su relativa continuidad en propuestas recientes de las corrientes tecnológicas, como suele considerarse. Se propone que, por los medios particulares del proyecto, Archigram ha logrado producir una crítica a la cultura arquitectónica vigente en su época, que terminó por envolver una reflexión sobre la relación entre arquitectura y técnica en el contexto de los años sesenta. Esta crítica, aunque arrancando de una posición tecnológicamente determinista, ha ejecutado un programa de acción que actuaba a través de la ficción y de la fantasía, incorporando flexiblemente un marco teórico e intelectual externo a los discursos estrictamente arquitectónicos, que se intentó identificar y clarificar.<br/>Junto a otras iniciativas del mismo período, Archigram promovió una crítica al modernismo institucionalizado del postguerra por no reconocer la emergencia de nuevas realidades sociales, identificadas con la explosión y diversificación del consumo de masas, el impacto de las tecnologías de la automación y de la comunicación, la reestructuración del capitalismo fordista y el paso incipiente de una cultura predominantemente industrial a una cultura electrónica. <br/>En esta tesis se pretende demostrar que por medio de unas propuestas de carácter más bien experimental, Archigram ha logrado construir una especie de narrativa de ficción a través del proyecto arquitectónico, desde una diversidad de autores (los seis miembros del grupo), temas, enredos y personajes. Fue a través de esta narrativa que Archigram articuló un discurso arquitectónico, propuesto como un discurso crítico con respecto a un discurso disciplinar genérico. Esta narrativa, que en esta tesis se propone entender como una fábula de la técnica, se fue desarrollando mediante la articulación de unas pautas en concreto, cuyo eje principal es la relación entre tecnología y arquitectura, y que están muy relacionadas con la emergencia de estas nuevas circunstancias económicas, culturales y técnicas. De los temas del consumo y de la obsolescencia presentes en las estrategias plug-in, de la movilidad mecánica y del nomadismo, Archigram llega al tema de las tecnologías de la automación y de la comunicación, que llevaría al planteamiento de una situación límite entre tecnología y materialidad arquitectónica, traducida en la proposición de una arquitectura de la ausencia.<br/>Esta tesis sustenta que estos proyectos, más que traducción directa de necesidades técnicas irreversibles, fueran intentos conscientes de producir una representación de la técnica. Los pasos de esta narrativa, entre la lógica secuencial y mecánica de Plug-in City y la simultaneidad electrónicamente producida de Computer City, son indicativos de la transformación en el carácter y en la percepción de la tecnología cuando esta deja de estar identificada exclusivamente con artefactos concretos, como la máquina, y pasa a identificarse, cada vez más, con sistemas y procesos potencialmente abstractos y ubicuos de control, como los sistemas de información y comunicación. Así, se intentó demostrar que, desde su visión optimista y colorista, y solo aparentemente poco crítica, la producción de Archigram fue un relato sintético y elocuente de las reestructuraciones económicas y sociales que cristalizan en el contexto de los años sesenta, con el paso del mundo estable del fordismo y de las cadenas de montaje a la condición de entropía y simultaneidad identificada por la metáfora de la aldea global de McLuhan. The theme of this thesis is the work of the British group Archigram, composed by Peter Cook (1936), Warren Chalk (1927-1987), Ron Herron (1930-1994), Dennis Crompton (1935), Michael Webb (1937), and David Greene (1937) in the early sixties. The group merged around the homonymous magazine, published in London between 1961 and 1974 (ten issues), which showed most of the drawings and articles signed by its six members. This work is not about built architecture, but ideas, projects and architectural propositions.<br/>The thesis assumes that searching into the meaning of Archigram's work in order to establish the group's contribution to architectural culture must go beyond proving the alleged continuity between the group's work in the sixties and the so called high-tech architecture in the nineties, as usually considered. This approach to Archigram's work sustains that from the early sixties until 1974 Archigram generated a whole critical vision addressed to the architectural culture's mainstream of its time, and that is the point that must be reassessed and discussed.<br/>Besides other enterprises of its time, Archigram promoted a critical view over institutionalised post-war modernism for not being able to recognise the emergence of new social realities, identified with mass consumption, the new technologies of automation and information, the restructuring of capitalist fordism and the shift from a predominantly industrial culture to an electronic culture. <br/>This thesis proposes that Archigram, by means of experimental designs, projects and drawings, achieved a special contribution to architectural culture, that does not have to do strictly with built architecture. What Archigram actually constructed was a kind of fiction narrative, which evolved from the many projects and drawings proposed by the group, collectively or individually, from a diversity of authors (the six members of the group), themes, plots and even characters, as Warren Chalk's consumer, Michael Webb's nomad, David Greene's electric aborigine. It was through this narrative that Archigram articulated an architectural discourse, proposed as a critical discourse related to the general disciplinary discourse. <br/>This narrative, that the thesis invites to understand as a fable of technology, was unfolded according to specific themes, whose pivotal question was the relation between technology and architecture, and which was also related with the emergence of these new economic, cultural and technical circumstances. Starting from the controversies of mass consumption and expendability, going through the issues of mechanical mobility and nomadism, Archigram moved toward the automation and information technologies, discussing the boundaries between technology and architectonic materiality.<br/>This thesis sustains that more than a direct translation of unquestionable technical necessities, Archigram's projects were conscious attempts of producing a sort of representation of technology. The steps of this narrative, from the highly sequential and mechanical logic of Peter Cook's Plug-in City to the electronically generated simultaneity of Dennis Crompton's Computer City, clearly demonstrate the actual change in the character of technology. It is no longer primarily identified with artefacts and objects, as the machine, and seems to be progressively identified with abstract and ubiquitous systems and processes of control, as automation and information systems. So, from an optimist and colourist point of view, just apparently a-critical, Archigram's work was a synthetic and eloquent account of the economic and social restructuring which crystallises in the context of the sixties, when the much more stable world of capitalist fordism and assemblage lines gives way to the condition of entropy and simultaneity addressed by McLuhan's metaphor of the global village.