Ciencia, industria e ideología desde la Cataluña del siglo XX. La heterodoxia incluyente del Instituto Ravetllat-Pla (1919-1936)

Doctoral thesis Spanish; Castilian OPEN
Lugo Márquez, Sara (2012)
  • Publisher: [Barcelona] : Universitat Autònoma de Barcelona,
  • Subject: Historia de la medicina | Ciències Humanes | Tuberculosis | 93 | Historia de la farmacia

A finales del siglo XIX y principios del XX, después del descubrimiento del bacilo de Koch, la concepción social de la tuberculosis fue siendo remplazada por la tuberculosis de laboratorio. En este contexto, el veterinario Joaquin Ravetllat i Estech (1872-1923) desarrolló en Cataluña una teoría alternativa sobre la variabilidad del bacilo tuberculoso. Sus ideas, junto con el soporte científico y económico del médico Ramón Plá i Armengol (1880-1958), permitieron la fundación del Instituto Ravetllat-Pla, así como la fabricación de dos productos antituberculosos: El Suero Ravetllat-Pla y la Hemo-antitoxina Ravetllat-Pla. Después de la muerte de Joaquim Ravetllat, Ramon Pla i Armengol, continuó el desarrollo científico de la teoría Ravetllat-Pla. Sin embargo, siempre compaginó su militancia política con su actividad científico comercial. La ideología política de Ramon Pla se configuró desde un catalanismo socialista hacía un catalanismo más internacionalista, razón por la cual militó en diferentes partidos, siendo finalmente elegido diputado como miembro de la Unión Socialista Catalana en 1936. Su ideología política permeó sus teorías científicas; la teoría bacteriológica de Ravetllat, le permitió alejarse de la concepción social de la tuberculosis, reconceptualizar la enfermedad y proponer una terapéutica específica incluyente y efectiva: sus productos farmacéuticos. La teoría Ravetllat-Pla fue definida como heterodoxa cuando las instituciones médicas de la época decidieron por unanimidad que no era verificable. Tanto por la militancia política de su fundador, como por la heterodoxia de la teoría que difundía, el Instituto Ravetllat-Pla se consolidó como una empresa privada excluida de la comunidad médica catalana. Aprovechando la identidad de heterodoxos y como reacción a dicha exclusión social la estrategia de legitimación de la teoría científica Ravetllat-Pla se fundamentó en la expansión comercial del Instituto en Latinoamérica, donde se difundió la teoría a través de las publicaciones del Instituto y de su publicidad. El Instituto Ravetllat-Pla configuró una red científico-comercial a través de la cual transitó conocimiento científico entre veintisiete países. A través de dicha red, el instituto mantenía relaciones horizontales con médicos a nivel mundial e incorporaba en la definición de sus medicamentos el concepto social de enfermedad de cada contexto local. Este trabajo de investigación fuera de contribuir al entendimiento de la historia de la medicina, y particularmente de la industria farmacéutica catalana, aporta una nueva perspectiva a la hora de abordar la historia de los medicamentos: la consideración de estos productos comerciales como una estrategia de legitimación científica. In the late 19th and early 20th centuries, after the discovery the Koch's bacillus, the social notion of tuberculosis was being replaced by laboratory tuberculosis. In this context, the veterinarian Joaquin Ravetllat i Estech (1872-1923) developed in Catalonia an alternative theory regarding the variability of the tuberculosis bacillus. His ideas, together with the scientific and economic support of the physician Ramon Pla i Armengol (1880-1958), led to the founding of the Institute Ravetllat-Pla, and also to the manufacturing and commercialization of two anti-tuberculosis products: the Suero Ravetllat-Pla and the Hemo-antitoxina Ravetllat-Pla. After Joaquim Ravetllat's death, Ramon Pla continued the scientific development of the Ravetllat-Pla theory. However, he always combined his political activism with his commercial and scientific activities. Ramon Pla's political ideology switched in time from a socialist catalanism to an internationalist catalanism, and thus he was a member of different political parties, to be finally elected as representative for the Catalan Socialist Union in 1936. Interestingly, Ramon Pla's political ideology permeated his scientific theories; Ravetllat's bacteriological theory allowed him to move away from the social conception of tuberculosis, to re-conceptualize the disease and, in the end, to propose an inclusive therapy through specific pharmaceutical products. The Ravetllat-Pla theory was defined as heterodox when medical institutions unanimously defined it as not verifiable. Both Ramon Pla's political activism and the heterodoxy of the theory led to the consolidation of the Ravetllat-Pla Institute as a private company excluded from the Catalan medical community. Taking advantage of this heterodox identity and as a reaction to the subsequent social exclusion, Ramon Pla's legitimation strategy for the Ravetllat-Pla scientific theory was based on the Institute's expansion in Latin America, where the theory was widely spread through the Institute's publications and advertising. Pla configured a commercial-scientific network for the Institute that allowed the circulation of scientific knowledge in twenty-seven countries. By using this network, the Institute maintained horizontal relationships with doctors throughout the world, while including the social concept of the disease of each local context in the definition of its medical products. Apart from the contribution to the understanding of the history of medicine and, in particular, of the Catalan pharmaceutical industry, this research provides a new perspective to study the history of drugs: the consideration of these commercial products as a scientific legitimation strategy.
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