New records of Staffia aenigmatica (Mammalia, Allotheria, Haramiyida) from the Upper Jurassic of Tendaguru in southeastern Tanzania, East Africa

Other literature type English OPEN
Heinrich, W.-D. (2001)

Two non-multituberculate allotherian cheek teeth are described from the Upper Jurassic of Tendaguru in southeastern Tanzania, East Africa, Both specimens were collected from dinosaur-bearing matrix of bone bed Wj of the Middle Saurian Bed at Tendaguru Site dy by the German Tendaguru Expedition (1909&ndash;1913). Bone Bed Wj represents limnic to brackish deposits of Kimmeridgian-Tithonian age. The cheek teeth, considered as lower posterior molar and upper molar, represent a single taxon of the Haramiyida and are referred to <i>Staffia aenigmatica</i>, known only from the Upper Jurassic of Tendaguru. This assignment reinforces evidence for the palaeogeographic dispersal of haramiyids to Gondwana and the temporal persistence of these non-multituberculate allotherians into the Late Jurassic. Characters that distinguish <i>Staffia aenigmatica</i> from other haramiyids include the medial position of main cusp a1 at the front of the tooth crown and the presence of a large, anterolingual main notch between cusps a1 and a2 in lower cheek teeth, as well as the development of a strong anterolabial cingular ridge in the only known upper cheek tooth. <i>Staffia</i> shows the closest resemblance to <i>Thomasia</i> from the Late Triassic to Early Jurassic of Europe, although these genera are disdinctly different. Retention of the basic tooth crown pattern of haramiyids and traces of wear in the Tendaguru teeth suggest that the masticatory movements in <i>Staffia</i> were essentially restricted to a longitudinal direction, as in <i>Thomasia</i>. It is suggested that owing to its central position at the front of the tooth crown the lower main cusp a1 could have occluded in the central basin of the opposing upper molar during masticatory movements. <br><br> Aus dem Oberjura von Tendaguru in Tansania, Ostafrika, werden zwei Backenzähne eines Haramiyiden beschrieben. Beide Zähne stammen aus knochenführenden Gesteinsproben, die von der Deutschen Tendaguru Expedition (1909&ndash;1913) in der Fundstelle dy gesammelt wurden. Fundschicht der Haramiyiden-Zähne ist eine knochenführende Lage (Wj) der Mittleren Saurierschicht, die im Zeitraum Kimmeridge-Tithon in einem küstennahen Ablagerungsraum entstand. Beide Backenzähne, ein hinterer unterer Molar und ein oberer Molar, werden zu <i>Staffia aenigmatica</i> gestellt, die bisher nur aus dem Oberjura von Tendaguru bekannt ist. Beide Nachweise bestätigen erneut, daß Haramiaiden einst in Gondwana verbreitet waren und dort noch in der späten Jura-Zeit vorkamen. Merkmale, die <i>Staffia aenigmatica</i> von anderen Haramiyiden unterscheiden, sind die zentrale Position des a1-Höckers im Vorderabschnitt der Zahnkrone und die tiefe, breite anterolinguale Furche zwischen dem a1- und a2-Höcker der unteren Backenzähne sowie die starke labiale Cingulumleiste am einzigen bisher bekannten oberen Molaren. Zwischen <i>Staffia</i> aus dem Oberjura Ostafrikas und <i>Thomasia</i> aus der oberen Trias und dem unteren Jura Europas bestehen Gemeinsamkeiten, aber auch wesentliche Unterschiede. Die Beibehaltung des Backenzahn-Grundmusters der Haramiyiden und Abkauungsspuren an den Zähnen aus Tendaguru zeigen, daß die Kaubewegung bei <i>Staffia</i> im wesentlichen in longitudinaler Richtung erfolgte, wie bei <i>Thomasia</i>. Für Staffia wird vermutet, daß der a1-Haupthöcker auf Grund seiner zentralen Lage im vorderen Abschnitt der Zahnkrone in das zentrale Becken des entsprechenden oberen Backenzahnes paßte und dort bei der Zerkleinerung von Nahrungspartikeln mitwirkte. <br><br> doi:<a href="http://dx.doi.org/10.1002/mmng.20010040114" target="_blank">10.1002/mmng.20010040114</a>
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