Chemically based interactions and nutritional ecology of Labidus praedator (Formicidae: Ecitoninae) in an agroecosystem adjacent to a gallery forest

Unknown English OPEN
Monteiro, André F. M. ; Sujii, Edison R. ; Morais, Helena C. (2008)
  • Publisher: Sociedade Brasileira de Zoologia
  • Subject: Army ants | Cerrado | chemical opportunism | diet | swarm followers | dieta | formigas de correição | oportunismo químico | seguidores das frentes de caça

New World army ants species have an important role in structuring invertebrate communities. Labidus praedator (Fr. Smith, 1858) is a generalist top predator that can reduce pest densities in agroecosystems. The aim of this study was to describe behavioral attributes, diet composition and interspecific interactions of the ant L. praedator. We searched for army ant raids using standardized trail-walk surveys and plotted army ants raids positions on an aerial image. We photographed events at swarm raids of L. praedator and recorded its diet items in basal columns near bivouacs. Six species from four Ecitoninae genera - Labidus (Jurine, 1807), Nomamyrmex (Borgmeier, 1936), Neivamyrmex (Borgmeier, 1940) and Eciton (Latreille, 1804) - were recorded. Caterpillars dominated the composition of the diet of L. praedator. Flowers and diaspores of weeds and aril and flesh of fruits were also transported to bivouacs. One colony stopped foraging after intense rainfall and discrete groups of hundreds of L. praedator ants were separated under patches covered by shrubs. Groups of Crotophaginae birds, Sarcophaginae flies and Polistinae wasps followed L. praedator swarm raids. We discuss the importance of landscape structure for agroecosystem colonization by Ecitoninae and the existence of chemical opportunism between army ants species through the reuse of unoccupied trails. Algumas formigas neotropicais de correição têm um importante papel na estruturação da comunidade de invertebrados. Labidus praedator (Fr. Smith, 1858) como predador generalista de topo pode reduzir as densidades de pragas em agroecossistemas. O objetivo deste estudo foi descrever atributos comportamentais, composição de dieta e interações interespecíficas da formiga Labidus praedator. Nós buscamos as colunas das formigas de correição por meio de amostragens por caminhamento em trilhas padronizadas. Nós plotamos as posições das colunas sobre uma imagem aérea. Nós fotografamos eventos nas frentes de caça de L. praedator e registramos os itens alimentares transportados para os bivaques. Seis espécies de quatro gêneros de Ecitoninae - Labidus (Jurine, 1807), Nomamyrmex (Borgmeier, 1936), Neivamyrmex (Borgmeier, 1940) e Eciton (Latreille, 1804) - foram registradas. Lagartas dominaram a composição de dieta de L. praedator. Diásporos e flores de ervas daninhas e arilo e polpa de frutos também foram transportados para os bivaques. Uma colônia parou de forragear após chuva intensa e grupos discretos de centenas de L. praedator se formaram sob áreas cobertas por arbustos. Grupos de aves da subfamília Crotophaginae e vespas e moscas dos táxons Sarcophaginae e Polistinae seguiram as frentes de caça de L. praedator. Discutimos a importância da estrutura da paisagem para colonização de agroecossistemas por Ecitoninae e a existência de oportunismo químico entre formigas de correição no mínimo por meio do reuso de trilhas desocupadas.
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