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UMINHO

University of Minho
Country: Portugal
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3,883 Projects, page 1 of 777
  • Funder: FCT Project Code: PRAXIS XXI/BM/15382/98
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  • Funder: FCT Project Code: 2020.08737.BD
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  • Funder: FCT Project Code: SFRH/BD/18475/2004
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  • Funder: FCT Project Code: IF/01413/2013/CP1158/CT0016
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  • Funder: FCT Project Code: PTDC/BTA-BTA/30180/2017
    Funder Contribution: 234,139 EUR

    Oil extraction activity from offshore reservoirs and subsequent transportation in oil tankers generates large volumes of hydrocarbons-rich saline wastewater. Conventionally, saline oily wastewaters are treated by physical and chemical processes, but they are expensive due to high energy consumption, start up and running costs. Moreover, chemical processes can produce hazardous sludge. Biological treatment has been reported as a cost effective and environmentally friendly way to treat oilfield produced water as opposed to physical and chemical treatment techniques. However, anaerobic biodegradation of petroleum hydrocarbons proceeds at very slow rate making its conversion to methane ineffective, and hydrocarbons removal is largely transferred to the solid phase generating hazardous sludge. Aerobic treatment processes lead to high final sludge levels and therefore high disposal costs. The SaltOil+ project aims to develop an integrated approach to produce bacterial lipids from saline oily wastewater. Lipid-producing marine bacteria (halotolerant) will be used to remove the hydrocarbons present in the wastewater decreasing its organic pollutant load, while producing a valuable product, lipid-rich biomass. Lipids are of great interest as raw material for biofuels production among other oleochemical applications. In this way, the produced sludge is no longer a secondary waste with inherent disposal costs but a valuable product. Preliminary bench-scale results carried out by the research group demonstrated the potential of the proposed approach. Follow -up research is needed for defining the process conditions and reactor design that leads to maximum productivity and efficient wastewater treatment. To achieve this, the research plan proposed in this project will focus on tackling the following research questions: 1) Which are the process conditions that maximise hydrocarbons degradation and production of bacterial lipids from saline oily wastewater?; 2) Which bacterial lipids and by-products are generated? What are the most suitable applications?; 3) The resulting wastewater still needs further treatment? What are the possible scenarios for post treatment processes? The obtained results will be widely disseminated to the scientific community and to the society by all means of social media, newsletters and scientific events. The proposed project is in line with the directives identifying recovery of energy and valuable resources from wastewaters as a key component in the necessary move towards a more circular economy, essential to deliver the resource efficiency agenda established under the Europe 2020 Strategy for smart, sustainable and inclusive growth. A atividade de extração de petróleo dos reservatórios offshore e subsequente transporte em petroleiros gera grandes volumes de águas residuais salinas ricas em hidrocarbonetos. Convencionalmente, as águas residuais oleosas salinas são tratadas por processos físico-químicos, apresentando custos elevados devido ao consumo de energia, investimento inicial e custos de operação. Além disso, os processos químicos podem produzir lamas residuais perigosas. Em oposição, o tratamento biológico é reconhecido como uma forma mais económica e ambientalmente sustentável para tratar a água produzida durante a extração de petróleo. No entanto, a biodegradação anaeróbia de hidrocarbonetos é lenta, tornando a sua conversão a metano ineficaz. A remoção dos hidrocarbonetos ocorre maioritariamente por transferência para a fase sólida, gerando lamas perigosas. O tratamento aeróbio produz grande quantidade de lamas, com custos de deposição associados. O projeto SaltOil+ visa desenvolver uma abordagem integrada para produzir lípidos bacterianos a partir de águas residuais oleosas salinas. Bactérias marinhas (halotolerantes) produtoras de lípidos serão utilizadas para remover os hidrocarbonetos das águas residuais diminuindo a sua carga poluente, ao mesmo tempo que produzem uma biomassa rica em produtos de valor (lípidos). Os lípidos são matéria-prima para a produção de biocombustíveis entre outras aplicações oleoquímicas. Desta forma, as lamas produzidas deixam de ser um resíduo secundário com custos de eliminação inerentes, passando a constituir um produto de valor. Resultados preliminares obtidos pela nossa equipa de investigação demonstraram o potencial da abordagem proposta para tratamento e valorização de águas residuais oleosas salinas. O projecto SaltOil+ pretende desenvolver este conceito, através do estudo e otimização das condições operacionais para uma maior produção de lípidos e tratamento das águas residuais. Para tal, o plano de investigação proposto neste projeto pretende responder às seguintes questões: 1) Quais as condições do processo que maximizam a degradação de hidrocarbonetos e a produção de lípídos bacterianos a partir de águas residuais oleosas salinas?; 2) Que lípidos bacterianos e subprodutos são gerados? Quais as aplicações mais adequadas para estes produtos?; 3) As águas residuais resultantes ainda precisam de tratamento adicional? Quais são os processos de pós-tratamento mais adequados? Os resultados obtidos serão divulgados à comunidade científica e à sociedade através de meios de divulgação social, boletins informativos e eventos científicos. O projecto proposto está em conformidade com as directivas que identificam a recuperação de energia e recursos valiosos das águas residuais como uma componente essencial na transição para uma economia circular, fundamental para a agenda de eficiência de recursos estabelecida no âmbito da Estratégia Europa 2020 para uma gestão inteligente, sustentável e de crescimento inclusivo.

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